Serge Valentin, el maestro indiscutible del whisky

Por Isabelle Escande
Serge Valentin

Serge Valentin

Su blog Whiskyfun recibe miles de visitas al día, sus reseñas se leen en Estados Unidos, China y Europa, y puede presumir de haber probado más de 16.000 whiskies… Serge Valentin es una figura de referencia en el mundo del whisky, donde sus reseñas hacen llover y brillar. Una buena nota suya y la famosa botella se agota al instante. Algunos destiladores ya no se atreven a enviarle sus novedades…

Pero cuidado, el alsaciano Serge Valentin no es el Robert Parker del whisky. Es un experto y apasionado, pero sobre todo un aficionado. El nombre de su blog whiskyfun.com es bastante explícito, y no se trata de obtener ningún beneficio económico de su gigantesca actividad. Además, nunca verás publicidad o referencias en su página. Independiente y generoso, Serge es un hombre como pocos, un influencer al que habríamos dado cartas de nobleza.

En primer lugar, gracias por aceptar esta entrevista y por tomarte el tiempo de responder a nuestras preguntas. Hablemos de tus inicios en el mundo del whisky. ¿Cómo llegaste a este mundo? Empezaste tu blog whisky.fun.com en 2002, cuando casi nadie escribía sobre el tema. ¿Qué te dio la idea de iniciar este proyecto?

El comienzo fueron los primeros viajes a Escocia, a principios de los años 80, con visitas a las destilerías. En aquella época, había muy pocos single malts en Francia, y creo que en otros países europeos debió de ocurrir un poco lo mismo. Así que fuimos a Escocia para descubrir los single malts que sólo podíamos encontrar en ciertos bares de Francia, los «bares americanos».

Y luego, a mediados de los 90, con la llegada de Internet, se empezaron a formar grupos de personas de diferentes países para discutir, intercambiar impresiones y luego muestras. En aquella época era mucho más fácil enviar alcohol… Se crearon las primeras listas de discusión. Se hizo por correo electrónico.

En aquella época, apenas existía un sitio web. El primero lo hizo en el 95 un amigo holandés, un aficionado. Las marcas tampoco tenían su propia página, así que fue realmente el primero. Se llamaba Malt Madness y todavía existe. A partir de este sitio web, se desarrolló una pequeña comunidad de entusiastas de unos veinte países diferentes. Empezamos a intercambiar, a conocernos, y luego a construir un sitio web, a poner en él información, informes de visitas y degustaciones.

Y a principios de la década de 2000, creamos este blog, que aún conservo, llamado whisky.fun, y del que me encargué. Antes del blog, solía escribir mis notas en papel y enviar a mis amigos boletines fotocopiados. Y entonces nació el blog, pero entonces no se llamaba blog. Y no tenía la función de uno. Empezó y no ha cambiado desde entonces.

Hoy, 20 años después, sigues publicando un post al día, más o menos, y tu blog es el más visitado y respetado por los aficionados a las bebidas espirituosas de malta en el mundo. Me quito el sombrero. Una trayectoria extraordinaria… Aparte de su increíble regularidad, ¿qué crees que explica su éxito y continuidad?

Publico, pero no siempre escribo un post al día. Lo hago el fin de semana. Porque este no es mi trabajo en absoluto. Soy un aficionado y quiero seguir siéndolo. Hago muchas catas durante el fin de semana, a veces por la noche, y publico en pequeños trozos. Estuve en la prensa cuando era joven, así que tengo algunos de estos reflejos.

Así que la antigüedad en parte explica el éxito. El hecho de que sea uno de los primeros blogs tiene una ventaja evidente. Había pocos en ese momento, y de todos modos casi ninguno existe ya. Así que hay un gran archivo, de casi 20 años. Y la gente no va allí sólo por lo que se publica cada día, sino para encontrar opiniones sobre whiskies que probé hace 20 años.

El hecho es que nunca ha cambiado. Nunca quise implementar ninguna tecnología ni nada. Así que no hay base de datos. Todo se hace a mano, a la antigua usanza. Es un poco como los viejos y exitosos restaurantes que son siempre los mismos. La idea es principalmente «no cambiamos nada». Y cada vez que quería cambiar, todo el mundo me decía que no lo hiciera, que es divertido tener algo un poco antiguo. Así que nunca lo hice, aunque el diseño ya estaba un poco desfasado en 2002… Pero profesionalmente tengo agencias de comunicación en las que hay mucha gente que hace cosas de alta tecnología. Pero la gente no quiere eso. Prefieren tener la impresión de que lo más importante es el contenido.

Lo segundo es que whisky.fun siempre ha sido muy leído por el negocio, por la industria, y lo sigue siendo. No es para principiantes, aunque hay algunos. Cuando hago el contenido, asumo que hay requisitos previos que la gente ya conoce. No es necesario decir que tal o cual destilería se encuentra en tal o cual región… Y por lo tanto, es inevitablemente un poco más especializada. Nunca he intentado conseguir volumen de visitas. No suelo mirar las estadísticas. Prefiero saber que tal o cual persona lee mi blog, antes que saber cuántas personas.

Durante todos estos años, has visto evolucionar el mercado del whisky. En la década de 2000 las marcas no lanzaron muchas novedades. Pero hoy en día, todo está en modo acelerado: países productores, envejecimiento, novedades, gustos… En tu opinión, ¿cuáles son los principales cambios que han marcado el mundo del whisky estos últimos años?

Hay muchos. Es cierto que, al principio, pensaba que podía probarlo todo. De hecho, así fue. Podías probar todos los whiskies, excepto algunos oscuros de ciertos países, pero por lo demás todos los whiskies, ya fueran escoceses, irlandeses o japoneses (había muy pocos en aquella época y no eran conocidos), podías probarlos todos. Hoy, es imposible. Creo que la oferta se ha multiplicado por 20 en 20 años.

El gran cambio es el fin de la «centricidad escocesa». No sé cómo definirlo. Porque originalmente, ni siquiera Irlanda se tenía en cuenta. En Irlanda, todas las destilerías (había tres) pertenecían a Pernod Ricard. Así que todo era francés. Los japoneses tenían su propio mercado, un whisky de gama baja que se vendía en los supermercados y en las estanterías de los bares y que la gente consumía porque era más barato. El whisky escocés estaba por encima de todo eso.

Eso ha cambiado completamente. Hoy en día, el whisky se fabrica en todos los países donde no está prohibido. Incluso los turcos tenían un whisky estatal, que dejaron de fabricar. La Alemania del Este también lo hizo. Los embotelladores independientes embotellan ahora whiskies de otros países. Todo ha explotado.

En segundo lugar, los precios, por supuesto, que han subido enormemente, para todos los productos de gama ligeramente alta, mientras que los precios de los whiskies básicos no han cambiado en absoluto. En aquella época, hace 20 años, todos los single malts tenían el mismo precio y el precio estaba vinculado a la edad. Así que había el precio de un 5, un 8, un 12, un 15, un 20 y así sucesivamente. Y era más o menos lo mismo para todos. Hoy en día, esto no es así en absoluto. Las destilerías se han convertido en marcas, y algunas, como Macallan, son mucho más caras que una oscura destilería de Speyside. Esto es completamente nuevo. Estos son los estragos… perdón, los efectos (seamos positivos) del marketing, del branding.

La calidad media también ha subido mucho, creo. Pero por otro lado, apenas quedan productos realmente extraordinarios. En su momento fueron fruto de la casualidad, porque la gente destilaba, metía el aguardiente en barricas, esperaba y lo probaba de vez en cuando, y a veces ocurría algo extraordinario. Eso se acabó por completo. Ahora está industrializado. La suerte ya no tiene nada que ver. Hay muchas destilerías que trabajan con una sola persona. Los ordenadores lo hacen todo.

Hablemos del whisky japonés, que también apareció hace unos 20 años. ¿Qué te parece?

Que no son exactamente japoneses… En una parte muy, muy grande, se trata de whiskies mixtos, de whiskies extranjeros. Hay whiskies puramente japoneses, pero muy pocos. La ley japonesa es extremadamente flexible y desde el momento en que se embotella en Japón, ya se considera básicamente japonés.

Han creado unas normas de elaboración, pero son voluntarias. No estás obligado a respetarlas. Muchas de las marcas que se comercializan en Europa no son realmente japonesas. Son mezclas de whiskies canadienses o indios (los más baratos, por supuesto) que se visten con el Monte Fuji y todo el ceremonial, pero no tienen nada de japonés. Incluso los primeros japoneses que probamos, los que llegaron a Europa en su momento, no eran totalmente japoneses. No tenían capacidad de producción en Japón. Ahora han empezado a crear pequeñas destilerías desde hace 5 o 6 años, pero son muy pequeñas.

Por supuesto, nadie lo sabe, al menos el público en general. Y las agencias de relaciones públicas hicieron bien su trabajo cuando llegaron los whiskies japoneses. Las agencias son buenas para desarrollar este tipo de información, y la gente se ha vuelto miope: todo empezó con un whisky que salió a la venta con 200 botellas y obtuvo una calificación excelente. Y ha terminado con «el whisky japonés es el mejor del mundo». Un clásico.

Muchas de las marcas que se comercializan en Europa no son realmente japonesas. Son mezclas de whiskies canadienses o indios (los más baratos, por supuesto) que se visten con el Monte Fuji y todo el ceremonial, pero no tienen nada de japonés.

¿Y el whisky francés? Hoy en día, Francia cuenta con más de cien marcas…

Me da un poco de vergüenza, porque los conozco bien. Conozco a los promotores que son muy amables, y hay cosas buenas. Pero, para ser sinceros, el whisky francés no existe. Hay whiskies de Francia, elaborados en Francia, pero no hay singularidad ni estilo. No es comparable con un vino de Burdeos, por ejemplo. Un vino de Burdeos es un vino de Burdeos. Cuando pruebas un whisky francés, nunca te dices que podría ser un whisky francés. No hay ninguna singularidad de estilo, ni siquiera cuando hay denominaciones, como la IGP de Alsacia o Bretaña. Nunca reconocerás un whisky alsaciano. A menos que reconozcas un whisky concreto y sepas que es de Alsacia.

Dicho esto, hacen lo que todo el mundo hace. Es bonito. Como hay bastantes alambiques, no necesariamente funcionales por cierto, han empezado a hacer whisky. Pero no son verdaderas destilerías de whisky en su mayoría. Son personas que hacen calvados, ginebra, brandies, vodkas, licores, etc., y que aprovechan los alambiques para hacer algo llamado whisky.

Pero hay verdaderas destilerías, con su propio equipo (alambique, etc.), que elaboran, maltean (muy raro), destilan y envejecen in situ.

Los peores son los primeros que se exportaron, hace unos diez años. Son un desastre. Realmente han producido una basura, no hay otra palabra para ello. Ni siquiera los conocemos en Francia, aunque sean muy populares en Estados Unidos. Y tienen nombres como Bastille… ¿Por qué no Luis XIV, la Torre Eiffel, la baguette o la boina?

Japón, Francia, Estados Unidos, Suecia, India… Hoy en día, el whisky se produce en una larga lista de países. ¿Son tan buenos como el whisky escocés?

Sí, en términos de calidad, los whiskies nórdicos están a la par, porque son países cerveceros. El whisky no deja de ser un subproducto de la cerveza. Por eso hay una gran diferencia entre los países vinícolas, como Francia, Italia o España, y los países que ya tienen cerveza en su cultura. Es el caso de los países escandinavos o de Escocia.

En cualquier caso, todos los países escandinavos, Islandia, Suecia, Noruega, Dinamarca o Finlandia están haciendo cosas magníficas hoy en día. Creo que todavía no hay ninguno en las Islas Feroe, pero quizá lo haya.

Y sobre Japón o la India, el día que se pongan las pilas también… La elaboración de whisky está estrechamente relacionada con el clima. Hay características que provienen del clima, como el envejecimiento que se acelera, extrae más aromas, y lo hacen productos muy apetecibles y agradables.

¿Así que puedes reconocer el tipo de clima en la elaboración?

Puedes reconocer el lado tropical del whisky. Pero en Occidente conocemos muy pocas destilerías indias, aunque haya muchas. Así que, por supuesto, los reconocemos un poco. Hay una especie de singularidad.

En dos palabras, ¿cómo será el whisky del futuro?

No lo sé. La gran tendencia es reducir el tiempo de comercialización. Intentamos reducir el tiempo entre la fabricación del producto y su consumo, de ahí la supresión de la dinámica de contar la edad del whisky. Nos acercamos a los tres años de edad de media, y algunos son muy buenos. Por ejemplo, todos los países nórdicos están elaborando whiskies de 3 años. Las destilerías jóvenes lo hacen porque no tienen otra opción, no tienen existencias antiguas. Así que en el futuro los whiskies con una buena edad serán cada vez más caros porque se producirán menos.

También puede haber cambios en las políticas de salud pública. El whisky es un producto muy poco regulado. No se informa sobre la composición de un alcohol en la etiqueta, mientras que para la lasaña, por ejemplo, sí… Es una particularidad que está ligada a la normativa flexible. Por tanto, existe una amenaza normativa.

El whisky del futuro puede ser sin alcohol. El comportamiento de consumo está cambiando y no es muy predecible. ¿Seguirán los jóvenes bebiendo y buscando signos de modernidad? Hoy en día, todos los nuevos whiskies tienen etiquetas victorianas, como si se hubieran fabricado en el siglo XIX, pero es más bien una moda retro. Pero dentro de 10 años… ¡Puede que quieran hologramas!. Afortunadamente, el whisky necesita madurar, así que todavía hay tiempo para absorber posibles cambios. No puede cambiar todo de repente.

Háblanos de una sesión de cata típica. ¿Cómo lo haces? ¿Es un ritual bien establecido o, por el contrario, sueles dejar espacio a la improvisación?

No, no, nada de improvisación. Me gustaría, pero me llevaría demasiado tiempo, y como lo hago solo… Es imposible hacerlo en grupo, salvo para divertirse. No funciona. Te influyen inmediatamente y el enemigo es la influencia.

Tienes que estar solo y tratar de borrar todas las influencias. Lo ideal es sólo el producto y tú. Por lo que a mí respecta, soy incapaz de saborear con la música. Lo cual es mi gran tragedia, porque me encanta la música, pero no puedo hacerlo o tardaría una eternidad y no se trata de eso. Y sobre todo no hay comida, no hay olor. Después, no quiero hacer de ayatolá de la cata, pero me permite ser mucho más rápido.

Y compara siempre. Siempre tengo varios whiskies de la misma destilería, y a veces del mismo país cuando es menos preciso. Esto me permite ir mucho más rápido. Pongo delante de mí doce vasos, por ejemplo, y los comparo. Es mucho más fácil. Todos los matices salen a la luz. Y borra un poco los momentos en los que estás más o menos en forma. Lo cual ocurre a veces. Es como cualquier actividad: a veces te apetece, a veces no. Así que necesitas un poco de método.

Siempre empiezo con un whisky de referencia, que conozco muy bien. Y puedo saber enseguida si estoy en buena forma o no. Si pruebas un producto que conoces muy bien y te dices a ti mismo que hoy no sabe bien o que es amargo… El amargor es realmente lo que destaca mucho. Al menos, yo lo hago, y conozco a otras personas que también lo hacen.

En ese caso, ¿te rindes?

Sí, sí. Tengo suficientes existencias. Tengo muchas notas de cata, y puedo pasar tres semanas sin probar nada. Así te quitas la presión. Salvo algunas excepciones, no tengo ninguna obligación. En este momento, vamos a publicar el lanzamiento del nuevo Glenlivet 80 años, el whisky más antiguo del mundo, embotellado por Gordon & MacPhail. Bueno, va a salir, así que hablaremos de ello, pero es raro.

¿Qué se necesita para obtener una buena calificación en whisky.fun? ¿Cuáles crees que son las características de un buen whisky?

Sigo afirmando que tengo gustos, cosas que me gustan, cosas que no me gustan. No soy un profesional. Mi objetivo no es seleccionar. No voy a hacer una guía de compra ni nada parecido. Son sólo mis impresiones. Es un cuaderno de degustación. Tuve la pretensión de ponerlo en línea, podría haberlo guardado para mí.

Hay cosas que no me gustan demasiado. El tema del marketing siempre es un poco molesto, pero intento alejarme de él cuando se hace mal (en mi opinión). No me gusta cuando no tiene edad. Me gusta saber si tiene 3 años. No me importa si son 3 o 30, es lo mismo, pero me molesta cuando están ocultos.

Me molesta que se aromatice con vino justo antes del embotellado, como es la tendencia actual. Mucha gente lo está haciendo. Es algo que siempre me ha molestado, pero cada vez es peor. Producen océanos de whisky insípido y sin sabor, y luego lo corrigen. Y, como no se les permite añadir nada al whisky, lo añaden a la barrica y luego meten el whisky. Cuando la barrica debería estar normalmente vacía… Las llaman barricas wep, todo el mundo las busca. En Escocia, los hacen ellos mismos y llaman a estos lugares bodegas. Luego ponen en la etiqueta «barril ex bodega», por lo que el 99% de la gente piensa: ¡ah pero es directo de España! En absoluto, nunca ha estado en España.

Lo mismo ocurre con el jerez. Solían poner la palabra «jerez» en cualquier cosa. En cuanto era un vino español, de Huelva o de Montilla-Moriles, ponían la mención «jerez». Entonces los del jerez dijeron que tenían que acabar con todo eso y pusieron códigos de barras en todas sus barricas. Así, en lugar de poner «jerez», ponen «Oloroso» o «Pedro Ximenez». Entonces todo el mundo piensa que es jerez, pero no lo es.

Me molesta que se aromatice con vino justo antes del embotellado, como es la tendencia actual. Producen océanos de whisky insípido y sin sabor, y luego lo corrigen.

En tu opinión, ¿cuál es la mejor manera de disfrutar de un whisky?

No bebo tanto, porque intento tener cuidado con la cantidad que bebo. En el mundo de las bebidas alcohólicas y el whisky, hay muchas personas que han tenido grandes problemas. Y no quiero caer en eso. Así que controlo lo que pruebo, y por eso no bebo mucho fuera de las catas.

Cuando se prueban los licores, hay que beber un poco, lo menos posible, pero hay que beber. No es como con el vino, que puedes prescindir de él y escupirlo. Por lo tanto, tienes que controlar tu consumo.

Muestras un perfecto rigor profesional en la realización de tus catas y, al mismo tiempo, insistes en el lado subjetivo de tus observaciones y tu calificación. El mensaje es claro en tu blog. ¿Es importante para ti esta defensa de la opinión personal en las catas?

Sí, porque no soy un profesional. Esto es un hobby para mí. No voy a divertirme persiguiendo defectos, como gente de laboratorio que comprueba las muestras que les llegan a la nariz. Se trata de trabajos puramente técnicos, pero no aportan mucho placer a la verdad. No me gustaría. Prefiero probar un buen whisky.

¿Es esta defensa de la opinión personal la clave de tu libertad e independencia?

Sí, hago absolutamente lo que quiero. No acepto publicidad. E incluso cuando me invitan, pago. Voy a Escocia algunas veces y hago pequeños viajes de prensa, pero allí también lo pago todo.

Es una locura. Cero publicidad en tu blog desde el principio. Eso es algo raro, sobre todo cuando el blog tiene tantos seguidores como el tuyo. ¿Y nunca has tenido la tentación de ganarte la vida como catador?

Sí, sí, podría, pero tengo mi propio negocio y empresas. Y conozco a la gente que trabaja en el whisky, a los escritores, muchos de ellos son amigos. Veo cómo viven y no los envidio en absoluto. No quiero ir por ahí con un sello…

Pero hay personas que se benefician de tu experiencia en todo el mundo. Tus notas se utilizan en las subastas, para especular. ¿No te molesta eso?

No. Además es difícil de seguir porque a menudo está en una lengua extranjera. No voy a ponerme a traducir, es imposible. De todos modos, tampoco puedo controlar todo. Y a veces es hasta halagador cuando los comerciantes y las grandes casas de subastas, como Bonhams o Sotheby’s, hacen referencia a mi blog. Es agradable de ver.

¿Crees que algún día te cansarás de hacer estas catas?

¡El médico me lo dirá! Pero a medida que me hago mayor, sé cuándo tengo que cambiar mi comportamiento. Especialmente en un mundo donde las edades están muy mezcladas. En el mundo del whisky hay muchos jóvenes y beben mucho. Si intentas seguir su ritmo, estás acabado. Se van a nadar a la mañana siguiente, mientras que tú tienes tres días para recuperarte. Esto es un gran problema de salud pública en algunos países. El aumento de los licores fuertes es un gran problema. No debería promoverse, porque los jóvenes cada vez beben menos vino y más licores fuertes.

Además, está la tendencia a las bebidas de baja graduación, que también afecta al whisky…

Sí, incluso he visto algunos sin alcohol. Hace veinte años, nos reíamos. Siempre ha habido whiskies sin alcohol, siempre se ha hecho. La gente solía decir: «tenemos una revolución del whisky sin alcohol». Todo el mundo se rió y dejó de hacerlo, pero ahora creo que puede despegar. Intentaré probarlo para ver qué tal es. Tal vez no sea malo. No lo sé.

Se acabaron las degustaciones, es hora de saborear. Sólo saborear un whisky por lo que es y no buscar comparaciones. ¿O es imposible para ti?

No lo sé. Tener un blog es un monstruo. Es algo que te absorbe, sobre todo si te pones reglas con un post al día. Digo «nosotros» porque hay un escocés que también escribe un poco en whisky.fun. Un blog es una entidad viva, es como un negocio. Intentas mantenerla viva, aunque a veces te canses de ella, sobre todo cuando ves comentarios.

Y luego me canso de verlo a veces, siempre es lo mismo. Pero cada vez que quería cambiarlo, me decían «no, no lo hagas». Y ahora todo el mundo dice que el fondo amarillo es genial, se nota enseguida. Un día, sí, creo que dejaré de hacerlo porque ya no me apetezca. Puedo dejarlo cuando quiera, no obtengo ningún ingreso por ello. Pero, de momento, no. Ya veremos cuando haya 20.000 notas…

Para nuestro lector que no es necesariamente un gran conocedor del whisky, ¿tienes algún whisky a un precio accesible que recomendar? Un whisky que te permitirá iniciarte en el mundo de los licores de malta…

Sí, sí, sí. Hay bastantes. Es sólo mi gusto, eso sí. Me gustan los whiskies con carácter, que no son necesariamente muy buenos. Me gusta citar a Disraeli, que fue un primer ministro inglés en el siglo XIX y que dijo: «Me encantan los whiskies malos, estamos aburridos de los buenos». Lo dijo sobre el vino, pero también sirve para el whisky. Siempre me hizo reír.

Así que son whiskies con carácter, que pueden tener defectos, porque no están muy consensuados, con lados un poco desequilibrados, pero complejos. Siempre digo que hay un arco geográfico que va hacia abajo o hacia arriba desde Springbank hasta Highland Park pasando por Ben Nevis (aunque allí no sea evidente, porque están cambiando) y Benromach. Es una destilería de Speyside que ha sido relanzada recientemente por Gordon & MacPhail. Luego vuelve a Clynelish, que es mi destilería favorita, hasta Orkney. Estas 5 destilerías son para mí las más importantes.

Hace 15 años, hice una clasificación de las marcas escocesas, un poco como la clasificación de Burdeos, pero recibí muchos insultos… Todavía la tengo en Internet, pero está bien escondida. Es difícil de encontrar, y nunca lo actualicé, pero de todas formas pondría estas 5 destilerías, así que Ben Nevis, Benromach, Clynelish, Springbank (cuando no ponen sus destilados en barricas de vino improbables, que también ocurre. Cuando no lo hacen, sigue siendo hermoso) y Highland Park. Estos son los mejores destilados en mi opinión.

Para mí, cuanto más puro sea, mejor será. Puede ser muy antiguo, pero el destilado tiene que madurar en barricas que no se noten mucho, que sean verdaderos recipientes, es decir, tienen que dejar envejecer el alcohol y no aromatizarlo, que no es lo mismo. Después, cuando lo echan en barriles de Barolo o lo que sea, es un poco… Todos lo hacen, porque necesitan ampliar su gama. Los días en los que podías tener un 8, un 10, un 12, un 15, un 21 o un 30 años se han acabado. Ahora está por todas partes.

Por tanto, no hay barricas hiperactivas, como las de vino (¡sobre todo las de vino tinto!), pero por lo demás el destilado puede envejecerse en barricas de bourbon o en barricas de segundo, tercer o cuarto llenado, lo que se solía hacer mucho. No son muy caros. Los niños de 5 y 10 años.

El Highland Park de 10 años es magnífico. El Clynelish de 14 años es un poco más caro, pero es muy bueno y se puede encontrar mucho en los embotelladores independientes. En el caso de Benromach, sólo hay oficiales, no hay independientes, y el de 10 años es simplemente súper bueno. Creo que son 50 euros. Ben Nevis está cambiando, porque el antiguo director murió este año. Pertenece a los japoneses. Son 10 años extraordinarios. Después lo dejaron, porque no producían lo suficiente, pero desde entonces lo han vuelto a poner en marcha. Todavía no lo he probado, pero me han dicho que no tiene el mismo sabor aceitoso. Huele a tiza, a plástico, a algo inverosímil, a parafina, cosas que pueden desanimar a algunas personas, pero para mí es lo mejor. Y Springbank 10 años, uno de los mejores y baratos. Y si te gusta la turba, están los que tienen turba. La turba es un segmento aparte para mí. La turba es hoy un aromatizante.

Benromach 10 Años
Springbank 10 Años
Clynelish 14 Años

¿Y algún consejo para iniciarse en el arte de la cata y desarrollar el olfato?

Hay que probar mucho. Sobre todo, tienes que sumergirte en olores y sabores distintos al del whisky. En los mercados, por ejemplo, huele las frutas, las especias y los productos. Plátanos, por ejemplo, hay muchos diferentes, aunque la gente diga que se exagera si se habla de un tipo de plátano.

Nadie entrena la nariz, salvo algunos profesionales de la perfumería, los licores o el vino. Esto es un gran error. Tienes que oler tu comida, incluso tu McDonalds. Haz como los gatos, huele todo antes de comer. Así llenas tu biblioteca interna, que está conectada a tu memoria, por lo que es muy eficaz, incluso globalmente, para la agilidad intelectual.

Así que te permite hacer catas que son sólo comparaciones. Es evidente que no hay fresa en un whisky, pero así se descubre que huele a fresa.

También deberías leer las notas de cata de otras personas, pero después, no antes. Si alguien dice que huele a vainilla, no significa que tú también tengas que decirlo. No debes renunciar a tu libre albedrío, pero, por otra parte, es necesario educar tu nariz, aunque te arriesgues a parecer extraño. Hay que oler todo: minerales, productos industriales… Hay un olor muy típico para mí, es el de un iPhone nuevo. Tiene un olor especial. Incluso cuando entras en una tienda de telefonía, tiene un olor particular. Es una mezcla de plástico, metal y electrónica. Se encuentra en algunos whiskies, son los aceites…

Y finalmente, ¿cuál es la botella más singular de tu colección, o al menos la que tiene más valor emocional?

El whisky más rápido del mundo, se sirvió al inicio del Concorde, y es de la marca Bell. Es un poco de historia francesa aunque no debe ser muy bueno… Y luego, hay whiskies divertidos, en general son botellas bastante graciosas. Hay de todo. Te das cuenta de todo ello cuando visitas a verdaderos coleccionistas antiguos, que tienen 85 o 90 años, y que coleccionaban whiskies con la llegada de los libertadores, a partir de 1945. Tienes botellas locas con formas de ametralladora, conchas, cascos de béisbol o con nombres improbables. El whisky se escribe sin «h» o con «i» al final. Es curioso, porque en realidad es la historia la que va dentro del whisky. Tengo otra que se llama «Botella del Mejor de la Historia» y no la he probado nunca. Puede que sea cierto, puede que no. En cualquier caso, me digo que cuando lo pruebe, será un momento especial…

Artículo original Serge Valentin, le maître incontesté du whisky traducido por Raúl Pérez.

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